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Saliva

¿Qué pasa en la boca tras consumir comidas o bebidas azucaradas?

Las bacterias en la placa sobre los diente producen ácido tras la consumición de hidratos de carbono fermentables (principalmente azúcares y almidón) en la comida y en la bebida. Los ácidos de la placa de la boca pueden hacer que los minerales en el esmalte dental se disuelvan (desmineralización), causando lesiones iniciales (manchas blancas) que pueden dar lugar a la caries dental.

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¿Cuáles son los beneficios de la saliva?

La saliva tiene muchas funciones, tales como:

  • Lubricación – facilitando la masticación, el tragado y el habla
  • Limpieza – elimina los restos de comida de la boca y de los dientes
  • Amortiguación – neutraliza la producción de ácidos por las bacterias de la plaza
  • Digestiva – empieza la separación delos hidratos de carbono
  • Remineralización – ayuda a reparar los estadios iniciales de la caries
  • Protección – protege de las infecciones
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¿Qué pasaría si no tuviéramos saliva?

Una ausencia severa de saliva en la boca (boca seca /xerostomia) puede causar:

  • Dificultad para comer comidas secas
  • Dolor o incomodidad a la hora de tragar
  • Incomodidad general en la boca
  • Poco sentido del gusto
  • Problemas en la dentadura postiza
  • Aumento de caries
  • Infecciones de boca y de las glándulas salivares
  • Dificultades del habla
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¿Por qué la saliva estimulada es mejor que la no-estimulada?

La saliva estimulada está saturada de amortiguadores de bicarbonato, que aumentan el pH de la saliva, neutralizando y amortiguando efectivamente los ácidos de la comida y los ácidos de la placa de llevar a cabo la fermentación de hidratos de carbono por las bacterias. La saliva estimulada contiene asimismo una concentración superior de iones remineralizantes y de este modo es más efectiva a la hora de remineralizar cristales de esmalte dañados.

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¿Qué alimentos aumentan el pH de la placa?

Marcar chicle sin azúcar estimula la producción de saliva, lo cual impide la caída del pH de la plaza que normalmente tiene luegar después de comer y beber, y es bajo en calorías. El queso y los cacahuetes consumidos después de tomar azúcar muestran asimismo una retrocesión de la caída del pH de la placa – no obstante, un aumento en el consumo de estas comidas podría dar lugar a un aumento inaceptable de las grasas en la dieta.

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